Een brok geschiedenis over "Gullegems Mooiste"

1946
Na de eerste uitgave van 1945 leefde Gullegem in de ban van de wielersport : een massa volk, de groep bekende renners, de strijdlust, en. de grootste bedoeling van de inrichters lagen ten grondslag van de faam die Gullegem koerse meekreeg. Door de jaren heen werd ze de uitblinker die "het regionale" oversteeg.
De tweede uitgave van de "Verenigde Sportmannen" (zo heette onze club toen nog) verliep andermaal als "omloop van Midden-West-Vlaanderen" met twee grote ronden; respectievelijk over Rumbeke-Ingelmunster-Kortrijk en Roeselare-Menen-Wevelgem, en enkele plaatselijke ronden over..ruwe banen.
De inschrijvingen gebeurden vooraf zodat het publiek in alle gemeenten wist wat er hen te wachten stond : er waren 82 vertrekkers met o.a. wereldkampioen Middelkamp, Stan Ockers, Silveer Maes, Briek Schotten de Nederlandse Stayer Lakeman, Dolf Verschueren en talrijke renners uit eigen regio met o.m. Desimpelaere, Thoma, N. Callens, winnaar van '45 B. Decin, Pieters, Ollevier, Dufromont enz.
De grote ronden kenden grote ontsnappingen en voor de renners ook talrijke bandbreuken. Tussen Ingelmunster en Kortrijk kwam er toch een ernstige leidersgroep tot stand die zou stand houden tot op de meet. Decin brak zijn ketting, Ockers viel.. maar het enthousiaste publiek schreeuwde hen toe tot ze weer in de groep zaten. Het werd een spurt met voorspelbare zege van sprinter Nest Sterckx met Briek Schotte op één lengte voor Grysolle, Desimpelaere, Ockers, Decin enz..
Koers, uitslag en volkstoeloop deden de faam van Gullegem groeien, zodat het een volkse, sportieve hoogdag was voor de ganse streek. De vlaswerkers kregen van hun bazen een halve dag, maar ze moesten 's morgens vroeger terug beginnen werken..

1956
Voor het eerst in '56 mochten de "onafhankelijken" vanaf 1 juni samen met de "beroepsrenners" starten als er voor hun categorie geen wedstrijd was in het land. We kregen aldus 110 renners aan de start. Ongehoord en fantastisch was het koersverloop. Willem Van Wynendaele schreef 's anderendaags in Het Nieuwsblad : "Zelden hebben wij een kermiskoers op zulk een brutale wijze zien van start gaan als in Gullegem dit jaar : Je zou haast zeggen dat enkele renners hadden afgesproken om, met de hulp van de felle wind die in Gullegem altijdeen onverdoken genoegen heeft om van richting te veranderen en nooit in kracht af te nemen, tal van kanshebbers aan de kant te zetten. Zo verstikten de helft van de deelnemers in het schichtige, helse ritme en waaiden eruit gelijk de bladeren van de bomen. Van de 110 deelnemers arriveerden er slechts 1 op3.
De ontsnappingen waren legio en de langgerekte slierten wrongen zich door de bochtige asfaltjes van Gullgem. De jachten verliepeb gelijk in een velodroom : altijd andere renners aan de leiding. Recordsnelheden. En een langgerekte eindspurt. Karel Clerckx won voor Roger Devolger en Julien Schepens.
Men had hier nog nooit een dergelijke snelle, boeiende vluchtkoers gezien. De kijkers waren uit Gullegem niet weg te krijgen. Men wilde bij de prijsuitdeling nog eens de renners van dichtbij zien.

1966
61 deelnemers en nog een compacte groep op 10 km van de eindmeet. De aangewezen kandidaat winnaar was Willy Van Nitsen. Deze aasde op revanche voor het jaar tevoren : wat was er gebeurd? Hij schreef in en parkeerde aan café Olympia onder goedkeurend gemompel van het slenterend publiek. Hij had immers als eerste zo een lange, brede, mooie volautomatische wagen mee waar gans zijn gemonteerde renfiets kon insteken. Tientallen bewonderaars keken toe hoe de ruiten omhoog/omlaag gingen door een druk op een knopje. Ook de kofferruimte kon zo open en toe. Willy duwde. de koffer ging open, en toen zag hij dat hij zijn koersfiets vergeten was. Algemeen gelach! Willy kaartte gand de namiddag bij Vicky's en won wellicht evenveel geld als... met koersen.
Even fel besproken was de slotfase van de koers zelf. Gans de groep was samen. Iedereen beloerde iedereen, vooral de Flandria mannen van Briek Schotte en de Novy's . toen plots op 1 km van de finish één renner demarreerde en in zijn tijgersprong 50m boni kreeg die stilaan zou verminderen, maar voldoende bleek om te winnen. Het was een man in Superia trui; Georges Delvael uit Veurne. Onder de deelnemers was ook ééne Jean Marie Leblanc, huidig grote baas van de Tour de France.

1976
Een jaar waarin alles tegen viel, voornamelijk inzake koerskalender. Pinksteren, eerste weekend van juni met drie koersen in eigen land, de Giro, de Dauphiné enz.. zodanig dat het dieptepunt van 13 deelnemers iedereen ontgoochelde. Een primeur voor de streek. Geen nood.Moorsele en Heule zouden later hetzelfde ondervinden, met dat verschil dat Gullegem het jaar later 100 renners meer had dan in 1976, zijnde 112. Toch maakten die 13 er een ware koers van. Iedereen was wel zeker van een prijs maar ze streden er voor. De aankomstrechters hadden het niet moeilijk. Het was zelfs gemakkelijk. Na een ontsnapping van een drietal, later gevolgd door een ander trio, kwamen allen afgescheiden aan de meet. 1. Daniel Verplancke; 2. Carlos Cuyle; 3. Eddy Cael. 11 mannen arriveerden. 'S Anderendaags kwamen de twee opgevers P. Verschuere en M. Meernhout vragen om toch in de uitslag opgenomen te worden. Het ging er tenslotte om 1000 en 2000 fr. Helaas ze waren in Gullegem te vroeg vertrokken zonder nadenken, en de officiële uitslag was al weg gestuurd.

1986
Andermaal een aantal renners die vele inrichters ons konden benijden, 84 vertrekkers. Men verwachtte de nieuwe plaatselijke buitenlanders die hier hun geluk kwamen zopeken; Greg Lemond en Steve Bauer. Maar de terugreis uit de Dauphiné tijdens de nacht was niet zo voorspoedig verlopen. Onder de 84 man toch veel schoon volk, zoals Eddy Planckaert, Alain Bondue, Oosterbosch, Wojtinek, De Wilde, Dhaenens enz. Tal van ontsnappingen. al werd er gereden aan meer dan 42 km/u. Twee groepen smolten samen na ¾ koers. Jean-Luc Vandenbroucke ontsnapte in de laatste ronde maar Dirk Heirweg kon hem nog pakken en remonteren. Uitslag : 1. Dirk Heirweg; 2. Jean Luc Vandenbroucke; 3. Francky Van Oyen. Werner Devos won als eerste Westvlaming de speciale schaal van Westvlaams sporta proost Lahousse. Door de jaren heen stellen we vast dat de Gullegemse Ommegangskoers goed gelanceerd werd en de respons kreeg van de supporters die het verdiende. Nu hebben we de eer en het genoegen die faam en die bijval in stand te houden.

1996
Met 90 renners, waaronder de delegatie van het grote Mapei, aangevoerd door Johan Musseeuw en Wilfried Peeters, aan de start konden we zeker niet klagen. Na enkele kleine schermutselingen veerde het publiek pas echt recht toen een ontsnapping van 7 renners tot een voorsprong van 2'30 leidde. Het zevental werd enkele ronden voor het einde echter weer tot de orde geroepen vooral door toedoen van de Palmans ploeg die vooral steun kreeg van de Mapei en TVM formaties en we zodoende op een massaspurt afstevenden. Na de massaspurt enkele dagen voordien in Wielsbeke naar de hand gezet van de Nederlander Koerts voor zijn langenoot Cornelisse verwachtte men een heruitgave en bleek inderdaad waarheid. Maar dit keer was het Cornelisse die een zucht sneller was dan Koerts en hernieuwde zo zijn zege van 1993. Jo Planckaert werd 3e.

2014
Voor onze 70ste editie slaagden we erin om enkele grote klepper naar Gullegemhalen met onder hen Mark Cavendish en Fabian Cancellara.